Inflación y deflación son dos términos que escuchamos con bastante frecuencia y que habitualmente no comprendemos a cabalidad, pero que pueden llegar a ser uno de los indicadores económicos más importantes de nuestra vida cotidiana.

Inflación vs. Deflación

En términos generales, podemos decir que la inflación y la deflación son respectivamente comportamientos ascendentes o descendentes de los precios que pagan los consumidores dentro de su economía, medidos por el IPC.

Ambos conceptos entonces hacen referencia a los precios de una economía y reflejan el poder adquisitivo de la sociedad, así como la evolución del valor del dinero a lo largo del tiempo.

La importancia de los precios

En economía existen muchos tipos de precios y en ese sentido, inflación y deflación pueden referirse a conjunto de precios como materias primas o sueldos (precio del trabajo), pero las que nos preocupan de forma especial son los precios relacionados a la canasta básica.

En primer lugar, estos precios reflejan nuestro poder adquisitivo, lo que podemos comprar con nuestros ingresos, así como el reflejo de la evolución del poder adquisitivo de una determinada cantidad de dinero a lo largo del tiempo.

¿Qué es la inflación?

La inflación es básicamente el aumento de los precios de bienes y servicios, como consecuencia principalmente de dos características:

  1. Es sostenido, no estacional, tiende a permanecer a lo largo del tiempo.
  2. Es generalizado, afecta a gran parte de los sectores de la economía.

¿Qué causa el incremento de precios?

El incremento en los precios, puede tener diferentes causas, lo que hace que existan diferentes tipos de inflación.

A continuación, veamos algunos de los más significativos.

1. Inflación por demanda o de consumo

Ocurre cuando la demanda de productos se incrementa y los productores no pueden hacer frente a ese aumento.

2. Inflación autoconstruida

Se produce cuando se prevé un incremento de los precios en el futuro y el ajuste se va realizando gradualmente.

3. Inflación por costos

Ocurre cuando el precio de materas primas se encarece y los productores incrementar los precios para mantener sus beneficios.

4. Inflación por política monetaria

Se produce cuando los Bancos Centrales incrementan la emisión de dinero por encima de su demanda.

Cómo afecta la inflación a la economía

Las principales consecuencias de la inflación en una economía son:

  • Pérdida de poder adquisitivo con bienes y servicios encarecidos en donde el consumidor pierde capacidad de compra sobre los mismos.
  • Freno a la productividad de las empresas.
  • Incertidumbre sobre el futuro económico.
  • Ineficiencia en la asignación de los recursos.

¿Qué es la deflación?

También llamada inflación negativa, la deflación ocurre cuando los precios descienden con las mismas características que en el caso de la inflación, es decir, de forma continua y generalizada.

Este descenso en los precios de los bienes y servicios puede tener diferentes causas:

1. Insuficiencia en la demanda

Normalmente ocurre en recesiones o depresiones económicas, cuando los consumidores no tienen capacidad de gasto, por lo que no demandan bienes o servicios.

2. Exceso de oferta

Se produce cuando los productores se ven obligados a reducir los precios y no sufrir una acumulación de stock.

Como consecuencias de una deflación podemos observar:

  • Peligro de un círculo vicioso: caída de demanda – disminución de precios – caída en beneficios – reducción de costes – recorte de empleados – caída de demanda.
  • Reducción de la actividad económica.
  • Aumento del desempleo.
  • Incertidumbre económica.

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